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救われない命たち。

2008 12 08
今日はかなり暗い話です。

以前から、処分されてしまう犬や猫たちのことは
時折書いてきましたが、
これから紹介する文章は、いつもお邪魔しているKAZUさんのブログから
転載させて戴きました。
毎日新聞で連載されていた森絵都さんの『君と一緒に生きよう』 の最終回だそうです。
少し長い文章ですが、是非読んでください。


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君と一緒に生きよう ~最終回~

『救われない命たち』 

8月の末、私はこの連載最後の取材として某施設を訪ねた。捨て犬や迷い犬が収容されるセンター、俗にいう保健所だ。

人との出会いで救われた犬の話を伝えつづけた1年だった。が、それはごくごくひと握りの幸運な例にすぎず、大多数の捨て犬は救済を待てずに死んでいく。その現実に直面しつづけた1年でもあった。

私はもう1年前のように単純な気持ちで、犬との生活を人様に勧められない。簡単に犬を飼う人は簡単に捨てる。飲み物に毛が入るから、との理由で犬を手放す飼い主がいる。不妊手術をしていない飼い犬に何度も子犬を産ませ、そのたびにセンターへ持ちこむリピーターがいる。そんな話を聞きすぎた。

人間の気まぐれで飼われ、捨てられ、センターへ収容された犬はどうなるのか?

最後にそれを伝えてこの連載をしめくくりたい。

犬の不幸を書くのはつらい。読むのもつらいと思う。無理強いはできない。けれど、できれば目をそらさないでください。これは遠い世界の惨事ではなく、私たちの社会の片隅に常にある茶飯事なのだから。

その建物は人気のない土地にひっそりとあった。足を踏み入れると、敷地内の空気は重かった。これは私の感傷のせいかもしれない。

午前9時半、センター職員の案内で犬の収容場所へ通された。どうか、いませんように。祈りもむなしく、檻(おり)の中には多くの犬がいた。恐怖で表情を失っている犬。所在なげに徘徊(はいかい)している犬。尾を振り寄ってくる犬。その多くは飼い主に捨てられた犬たちだ。中には首輪をつけた迷い犬もいるけれど、飼い主が現れる犬は全体の2パーセント程度にすぎないという。

だから、死んでしまうのだろう。今日ここにいる犬たちも、飼い主が迎えにくると信じたいけれど、そう信じて救われるのは私だけだ。実際問題、彼らは数日後に葬られる。その現実を噛(か)みしめながら、1頭1頭の姿を瞳に刻んでいく。

歩みを進めるにつれ、檻の中にいる犬たちに残された時間は減っていく。収容されたばかりの犬は一番手前の部屋に入れられ、日を追うごとに奥へ、奥へと移動させられるのだ。収容期間は自治体によって異なるが、最も奥の部屋へ行きついたその日が彼らの命の果てるときだ。

奥へと進むほどに私の足も重くなる。鼓動も速まる。殺処分の時刻が近づいていた。

犬の保護に携わる方々のお陰で今回は特別に許可が下りたが、通常、殺処分の現場へ部外者は立ち入れない。どこのセンターでも見学できるのは死の一歩手前までだ。理由は「規則だから」の一点張りで、なぜそのような規則があるのかと尋ねたところ、「あまりにもショッキングで見せられないため」との声も返ってきた。「あまりにもショッキング」な方法で犬たちは殺されているわけである。

その日、処分対象の成犬は12頭いた。どの犬も元気で若々しく、毛並みもきれいで飼い犬となんら変わらない。彼らだって捨てられるまでは誰かに飼われていたのだ。今、この瞬間も飼い主が迎えにくるのを待っているかもしれない。

しかし、迎えは現れない。死へ直結する最後の部屋にいた彼らは、リモート操作で動く壁により、否(いや)応なしに通路へ追われていく。

最後までいやがり、逃げまわっている白い犬がいた。白熊(しろくま)みたいにもこもことした中型犬。人懐っこそうなその犬も、ついには通路へ追いやられた。今度は通路の壁が動き、12頭をガス室へと誘導する。人の手を一切介することなく、彼らは処刑場に収納された。

ガス室はステンレス製の四角い箱型で、側面にはのぞき窓がついている。その窓から見える12頭は皆、ひどく混乱しておろおろとしている。ここはどこ? 何が始まるの? 恐怖と不安で息が荒い。

炭酸ガスの注入が始まると、ますますその息は荒くなる。そして彼らはがくがくと痙攣(けいれん)を始める。1頭、また1頭と倒れていく中で、さっきの白い犬が窓ガラスを隔てた私たちの存在に気づいた。助けを求めるようにやってくる。最後の力をふりしぼって窓ガラスに前脚をかける。目が合った。死にたくないと全力で訴えている目。

ごめんね。私には心で謝るしかできなかった。ごめんね。助けてあげられない。あなたの名前もわからないから、誰にも伝えてあげられない。

これだけ鮮明な死を前にして何もしないのは、私が殺しているのも同然だ。そう思いながら犬たちの絶命を見届けた。

炭酸ガスの注入から数分後には、どの犬も動きをなくしていた。苦しみ、あえぎながらみんな死んでしまった。

「なぜせめて安楽死をさせてやれないんだろうね」

殺処分から十数分後、職員のひとりがガス室に入り、12頭の臨終を確認していった。1頭1頭きれいに横たえ、両手を合わせるその目は濡(ぬ)れていた。

「毎回、涙が出る」

多い日には30頭以上が処分を受けるという。それが日本各地のセンターで毎朝くりかえされている。一方でペット産業は大いに栄え、インターネットのオークションでは1円から犬が取引されている。

この社会は果たして健全だろうか。私たちは子供に「命を大切にしましょう」と言えるのか。

生きたい。そう叫んでいた犬の瞳を脳裏に焼きつけ、今後も考えつづけたい。


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テレビでこういう特集をやったときもありました。
でも、どれも最後の場面は放映されなかった。
あまりにも残酷だからでしょう。

ですが、その残酷なことをしているのは
私たち人間です。

「自分は動物は飼わないから知らない」
「捨てたことがないから関係ない」

そう思う人もいるでしょう。
実際そうなのかもしれません。

でも、私はこの事実を
できるだけ多くの人に知って欲しい。
「知ったからどうなる」ものではないのかもしれないけれど
知らないよりは知ったほうが、防ぐ手立ても考えられるんじゃないかと思うのです。

「迷い犬がいるから保健所に連絡しよう」とか
「捨て猫がいるから保健所に」とか
そういう人たちは、保健所で動物たちがどんな目に合うのかを
知らないのかもしれない。

「飼ってはみたけど、面倒見切れないから保健所に」なんていう考えは言語道断。
一度でもそんなことをした人たちにも、現実を見て欲しい。

私も、こういう現実を忘れずに
一日も早く、活動できるようになりたい。
それを目標に、今日も頑張ろうと思います。
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Comment
No title
「毎回、涙が出る」は、たまりません。
書きたいことは山ほどあるけど、上手く書けないです。
No title
初めてコメントさせていただきます。毎日楽しかったり考えさせられたりと、ブログ拝見しています。
なんでなんでしょうね?
理屈ではなく、なんでこんなことをしなきゃいけない現状なのでしょう?
確かにこういった記事や映像を拝見するのは気が重いです。どんなに頑張っても私には限界がある、結局全てを救うことができないなら、目をそむけた方が楽だから。動物が大好きなのに、知りたくない、こんなこと。
でも、職員さんは動物嫌いじゃないですよね。
幼稚な考えだけど、動物をペットとして飼育するにも厳しい試験や罰則やがあればいいのに、、
私に何ができるのでしょう?
コメントありがとうございます♪
>はぶさん
>ぽんさん

まとめてのレスで申し訳ありません。

こういうお仕事をされている人は
犬猫を嫌っている人たちではない。
むしろ最後の日まで、皆さん一生懸命世話をしてらっしゃる。
どうしてそういう人たちに、こんな辛い思いをさせるのか。

乱暴な意見ですが、
私は、センターに持ち込む人たちに
自分の手でスイッチを押させ
最後までその姿を見せるべきだと思います。
でも、もしそういう規則を作ったら
センターに持ち込まずに捨てる人が増える。
おそらくは、堂々巡りなんでしょう。

うちの母は、動物が苦手です。
嫌いなんじゃなくて、怖いみたいです。
だから、野良猫に餌をやる人たちは「迷惑だ」と言っていました。
その母に、この現実を話したら
絶句していました。
今はボランティアで野良たちの去勢や避妊をする人もいる、
餌をやって後片付けをして、糞尿の始末までしている人もいる。
悪いのは犬猫じゃなくて人間だよ。
そう話したら、「悲しいわね…」と言っていました。

事実を知らない人が多すぎる。
まずは事実を知ること。
私はそう思います。
「私に何ができるのか」
私も日々それを考え続けています。
自分で救うことができないなら
せめて活動をしている人を支援したい。
できることからするしかない。

コメントをくださって、ありがとうございました。
一緒に考えてくださるだけで
とても心強いです。

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